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美國煤業遭逢嚴重不景氣,導致西維吉尼亞州和懷俄明州兩州政府的相關收入驟減,兩州財政亮起紅燈。

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然氣擠下煤

西維吉尼亞州民主黨籍州長屯普林(Earl Ray Tomblin)表示,州預算目前蒙受極大壓力,他以全面削減州政府機關支出因應,除教育部支出砍1%外,其他部會均砍4%,並凍結人事與給薪,去年各項假期派對亦遭取消。

吉列市長卡特金恩(Louise Carter-King)表示,美東一些煤礦場正遭關閉,但她真的認為懷俄明州的煤礦場將屹立到最後。卡特金恩的丈夫正是名礦工。

工商時報【陳穎柔】

西維吉尼亞州和懷俄明州為美國前兩大產煤州,也正

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試圖維持收支平衡,起因美國煤業嚴重不景氣,導致州政府的煤相關收入驟減,兩州財政於是亮紅燈。而美國煤業之所以陷入困境,係因遭遇天然氣便宜的競爭、海外對美國煤的需求萎縮以及環保法規趨嚴。

其他主要產煤州,從猶他到阿拉巴馬,也已有不少人失業,州政府收入也減少。

現年42歲的魏斯特已放棄找煤業相關工作,曾是礦工的他遭公司裁員後,公司也接著聲請破產保護。

懷俄明州能源經濟與公共政策中心主任賈德拜(Robert Godby)表示,鑑於煤是懷俄明州的最佳經濟產值來源,煤業走下坡值得關切。

懷俄明州2016財政年度面臨入不敷出1.59億美元窘境。共和黨籍州長米德(Matt Mead)於是宣布凍結人事,並提出議案將即將到來的兩年募資循環砍掉2.15億美元預算。懷俄明州約7成經常費與能源生產相關。

■Depressed coal-related tax revenues are helping to throw the finances of West Virginia and Wyoming into turmoil.

懷俄明州露天煤礦場相當密集,但幾無礦工對未來懷抱希望,當地煤業的裁員潮也勢將持續好一陣子。

2015年截至12月12日,懷俄明州產出3.491億噸煤,占全美產量的40.1%,而西維吉尼亞州產

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出9,450萬噸煤,占全國產量的11%。

魏斯特表示,他生活的地區樣樣

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低迷,他不認為煤業景氣能恢復往日風光。魏斯特因付不起車貸而眼見車子遭拍賣,現正勉力支撐女兒讀完大學。

煤礦 近年經營不易

位於懷俄明州煤鄉中心的吉列市(Gillette),煤業未來已令當地人繃緊神經,但居民亦堅信,當地煤礦場將能生存下來,因為相較於西維吉尼亞州的資本密集地下煤礦場,當地採煤成本較低。吉列市人口約3萬2千人。

魏斯特在接受3個月培訓後成為緊急救護技術員(EMT),時薪15美元

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,僅過去擔任礦工薪水的6成。

西維吉尼亞州煤業自2011年起已遣散7千人,該州失業率為6.5%,呈全美第2高

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,僅居新墨西哥州之後。

魏斯特居住的布恩郡(Boone County),當地煤業自2011年起已裁員2,700人,居全美各郡之冠,當地政府2010年歲入550萬美元煤業遣散稅,2014年則降至200萬美元,而布恩郡2015財政年度預算總計1,300萬美元。

布恩郡擬於2016年

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1月停止免費清運垃圾服務,其他服務則已中止。因應預算遭砍與入學人數漸減,布恩郡當地10所小學有3所將於今年內廢校。
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